Digitale Transformationnachhaltig gestalten

Digitalisierung verändert die Welt, in der wir leben: auf gesellschaftlicher, wirtschaftlicher, politischer Ebene. Der digitale Wandel muss aktiv gestaltet werden, damit er zum Chancentreiber für eine nachhaltige Zukunft wird und nicht soziale und ökonomische Krisen verschärft.

Digitale Technologien können Nachhaltigkeit ermöglichen und eröffnen in vielen Bereichen neue Potenziale zur Reduktion von Treibhausgasemissionen und Ressourcenverbräuchen. Gleichzeitig zeigen sich immer deutlicher die ökologischen Spannungsfelder der Digitalisierung, beispielsweise durch den steigenden Energie- und Umweltverbrauch von Endgeräten und Infrastrukturen.

Digitalisierung verleiht derzeit dem wachstumsgetriebenen Wirtschaftsmodell der Industriegesellschaften einen zusätzlichen Schub; durch digitale Plattformen wandeln sich die Randbedingungen und Regeln von Ökonomien. Ebenso tiefgreifend verändern sich durch die digitalen Informationsflüsse, die sozialen Unterschiede beim Zugang zu digitalen Diensten und durch einen neuen Typ von Diskussionen im Netz die Grundlagen demokratischer Gesellschaften. Die Aufgabe ist, die laufende digitale Transformation in Richtung einer nachhaltigen Entwicklung von Gesellschaft, Wirtschaft, Umwelt und Politik zu lenken.

Digitale Transformation nachhaltig gestalten
Auch die Landwirtschaft kann von der Digitalisierung profitieren.
Digitalisierung: Chancentreiber für die Nachhaltigkeitstransformation

Digitalisierung kann ihr volles ökologisches Potenzial vor allem dort ausspielen, wo sich die gegenwärtigen Lebens- und Konsumstile, Wirtschafts- und Produktionsweisen oder die Organisation von Energiesystemen, Städten und Verkehr im Grundsatz verändern und neu organisieren. Entsprechend müssen die sozio-ökonomischen Einflussfaktoren und Wirkungsbedingungen von systemverändernden digitalen Lösungen ins Zentrum des gestaltenden Handelns rücken – als Zusammenspiel verschiedener digitaler Technologien im Kontext individueller, sozialer, organisatorischer, institutionell-regulatorischer und kommerzieller Innovationen. Digitalisierung ist ein mächtiges Werkzeug der Zukunftskunst.

Digitalisierung als sozio-technische Transformation

Um die digitale Transformation zur Nachhaltigkeit aktiv zu gestalten, ist es wichtig zu verstehen, welche neuen Möglichkeiten die Zukunft bereithält. Neue Technologien sind zentrale Innovationstreiber der Digitalisierung, doch Digitalisierung ist mehr als Technik. Ihre Wirkung im Alltag entfaltet sich vor allem, wenn sich das Verhalten aller durch neue organisatorische Abläufe und Arbeitsprozesse sowie durch Geschäftsmodelle und Märkte verändern. Digitale Lösungen sind daher im Kern sozio-technische Innovationen und es sind letztlich gerade die kommunikativen, prozessualen und organisatorischen Anpassungen, die die Wirtschaft, Gesellschaft und Politik radikal verändern und damit die digitale Transformation eine derartig tiefgreifende Gestaltungsmacht im 21. Jahrhunderts verleihen.

Den ökologischen Fußabdruck der Digitalisierung reduzieren

Digitalisierung bietet viele Chancen für die Senkung von Energie- und Umweltverbrauch sowie für die Vermeidung von Treibhausgasemissionen. Digitalisierung hat aber auch selbst einen ökologischen Preis: Rechenzentren, Kommunikationsinfrastrukturen und unzählige Endgeräte verbrauchen immer mehr Energie und tragen zum Klimawandel bei. Immer wichtiger wird auch der Ressourcenverbrauch der Digitalisierung durch die Herstellung der Hardware. Weltweit steigt der Einsatz von kritischen Rohstoffen in Elektronikgeräten. Die Herausforderung ist daher, Geräte und Infrastrukturen ressourcen- und energieeffizienter zu gestalten, die Versorgung schnell mit grünem Strom aus erneuerbaren Energien zu gewährleisten und die Standortplanung vor allem von Rechenzentren an einer bestmöglichen Abwärmenutzung auszurichten. Derzeit fehlen zudem noch wirkungsvolle Strategien für eine umwelt- und sozialverträgliche Gewinnung, Verarbeitung und Kreislaufführung der eingesetzten Ressourcen.

Weg in nachhaltige Digitalisierung ebnen

Digitale Technologien verändern das tägliche Leben immer mehr. Welchen Weg muss die Digitalisierung einschlagen, damit sie zu einer global-nachhaltigen Entwicklung beiträgt? Antworten darauf liefert der In Brief "Digitalisierung in die richtige Richtung lenken – Eckpunkte für Wissenschaft und Politik" des Wuppertal Instituts. Darin fordern die Autoren insbesondere das sozio-kulturelle, organisatorische und institutionelle Umfeld der Digitalwirtschaft stärker in den Blick zu nehmen. Der In Brief verdeutlicht, dass der Megatrend Digitalisierung nicht zwingend unkontrollierbar über die Wirtschaft und die Gesellschaft hereinbricht. Seine Wirkung hängt vom menschlichen Verhalten, von der Gestaltung neuer Prozesse in Organisationen, aber auch Anpassungen der gesetzlichen Rahmenbedingungen ab. Vor diesem Hintergrund geht es auch darum, Bewusstsein für die Umweltwirkungen der Nutzung digitaler Geräte und zielgruppenspezifische Handlungsansätze für Verhaltensänderung zu entwickeln – wie beispielsweise für Jugendliche im Projekt Lifestyle@pro-Klima.

Umweltpolitische Digitalagenda des Bundesumweltministeriums

Die politische Gestaltung der Digitalisierung entscheidet darüber, ob sie zum Brandbeschleuniger sozialer und ökologischer Krisen oder zum Werkzeugkasten für eine nachhaltige Zukunft wird. Diesen klaren Gestaltungsanspruch formulierte die im März 2020 vorgestellte umweltpolitische Digitalagenda des Bundesministeriums für Umwelt, Naturschutz und nukleare Sicherheit (BMU). Sie enthält mehr als 70 konkrete Maßnahmen und ist die erste Strategie eines Ministeriums in Europa, die Digitalisierung und Umweltschutz konsequent miteinander verbindet. Das Wuppertal Institut hat das Ministerium dabei intensiv begleitet und wissenschaftlich beraten.

CO:DINA – Transformationsroadmap Digitalisierung und Nachhaltigkeit

Das Verbundprojekt "CO:DINA – Transformationsroadmap Digitalisierung und Nachhaltigkeit" ist eine Maßnahme der umweltpolitischen Digitalagenda, die Wissenschaft, Politik, Zivilgesellschaft und Wirtschaft vernetzt, um neue strategische Handlungsoptionen für eine sozial-ökologische Digitalisierung zu identifizieren. CO:DINA erkundet neue Fragestellungen und entwickelt systemische Ansätze für eine nachhaltige Gestaltung des digitalen Wandels. Dafür werden konkrete Zielbilder in unterschiedlichen Gestaltungsfeldern gezeichnet und die komplexen Wechselwirkungen zwischen Technologie, Gesellschaft und Umwelt beleuchtet. So werden konkrete, bislang unerschlossene Gestaltungsoptionen für Akteure aus Politik, Wirtschaft, Forschung und Zivilgesellschaft sichtbar.

Reallabore zur Gestaltung einer umweltorientierten Digitalpolitik

Reallabore schaffen und vermitteln Wissen für nachhaltige Transformationen auf Basis von Experimenten und Ko-Kreation von Lösungsansätzen und greifen so einen zentralen Handlungsansatz einer transformativen Umweltpolitik auf. Reallabore und andere partizipative Innovationsansätze eignen sich somit auch, um Herausforderungen der Digitalisierung zu begegnen und Beiträge für eine nachhaltige Digitalpolitik zu leisten. Beispiele sind die Entwicklung von sozialen Innovationen, die Suche nach gesellschaftlich breit getragenen Visionen zur Digitalisierung oder Experimente zum regulativen Lernen. Der Wuppertal Report "Reallabore als umweltbezogenes Politikinstrument" beschreibt diese Potenziale für eine umweltorientierte Digitalpolitik.

Podcast "Zukunftswissen.fm" zum Thema "Digitalisierung und Nachhaltigkeit"

Mit "Zukunftswissen.fm" startete das Wuppertal Institut im April 2020 einen Podcast, der regelmäßig spannende Themenreihen rund um Transformationsprozesse und Innovationen für eine nachhaltige Entwicklung aufgreift. In der ersten Staffel dreht sich thematisch passend alles um das Zukunftsthema "Digitalisierung und Nachhaltigkeit". Dr.-Ing. Stephan Ramesohl, Co-Leiter des Forschungsbereichs Digitale Transformation in der Abteilung Kreislaufwirtschaft am Wuppertal Institut, spricht dabei mit Expertinnen und Experten aus Wissenschaft, Politik, Wirtschaft und Gesellschaft. Das Thema wirft viele Fragen auf: Welche Chancen ergeben sich durch die Digitalisierung und welche Herausforderungen gilt es zu meistern? Hören Sie rein!

Holger Berg

Die Digitalisierung bietet uns eine einmalige Chance, Umweltschutz, Teilhabe und ökologisches Wirtschaften neu zu denken und zukunftsfähig zu gestalten.

Dr. Holger Berg
Co-Leiter Forschungsbereich Digitale Transformation

Themen

Aus den vielfältigen Forschungsarbeiten zum Thema Kreislaufwirtschaft finden sich folgende Bereiche:

NewsTermine

Hier finden Sie aktuelle Hinweise auf Forschungsergebnisse und -aktivitäten zum Thema Digitalisierung sowie Veranstaltungen zum Thema, in denen das Wuppertal Institut aktiv ist.

Aktuelle Veranstaltungen zum Thema

Projekte

Forschung zum Thema Digitalisierung findet im nationalen und internationalen Kontext statt. Im Folgenden sehen Sie ausgewählte Beispiele, alle Projekte finden Sie hier.

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